β-carotene(β-カロテン)

 β-カロテン (β-carotene)は、植物に豊富に存在する赤橙色色素の一つ。
 両末端にβ環を持つ最も一般的なカロテンである。
 ビタミンAの前駆体(不活性型)である。
 テルペノイドの一つであり、水には溶けないが脂溶性は大きい。
 分子構造はKarrerらによって推定された。
 自然界では β-カロテン -15,
 
 15'-モノオキシゲナーゼ(EC 1.14.99.36) の酵素反応を受ける。
 β-カロテノイドはゲラニルゲラニル二リン酸から生合成される